Psicoterapia della distimia: anatomia della tristezza cronica

Il persistente disturbo depressivo non sempre risponde all’approccio farmacologico. Quell’apatia cronica, quella disperazione e quel malumore hanno un’origine più complessa di quanto si possa pensare. Così, la psicotrerapeuta dello StudioNtc ci ricorda che questa condizione è legata ad una serie di processi cerebrali e situazioni sociali da prendere in considerazione.

Se consideriamo l’incidenza della distimia nella popolazione, c’è un dettaglio che non possiamo ignorare. Studi clinici ci dicono che questo disturbo colpisce il 5 per cento della popolazione, soprattutto le donne. Tuttavia, se c’è qualcosa che gli specialisti sanno bene, è che molte persone vivono nella loro vita quotidiana con questa situazione psicopatologica senza fare il passo, senza chiedere aiuto. Questa impotenza e questo sconforto sono cronificati in modo tale che la probabilità che i dati di incidenza sono più grandi di quanto pensiamo sia grande.

La distimia, o più recentemente “disturbo depressivo persistente”, colpisce maggiormente le donne ed è caratterizzata da umore basso, stanchezza e tristezza ricorrente. Questi Stati possono trascinarsi avanti per anni.
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D’altra parte, va notato che dall’ultimo volume del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-V) ha cambiato il termine “distimia” in disturbo depressivo persistente, sempre più studi sono stati condotti per un unico scopo. Lo scopo della comunità medica e scientifica è quello di essere in grado di definire e comprendere questa condizione molto meglio. Si tratta di una malattia molto più lieve della depressione maggiore. Tuttavia, data la difficoltà di trattare questa condizione, è comune per molti pazienti di finire con altre condizioni e disturbi mentali ad un certo punto.

L’uomo che copre il suo viso simboleggiando la neuropsicologia della distimia
Neuropsicologia della distimia (disturbo depressivo persistente)

Fu lo psichiatra Robert Spitzer che, negli anni Sessanta, coniò la definizione e la “purificazione” di questa condizione clinica, distinguendola da altri termini poco saggi. Non è stato fino a quando questo rinomato specialista non ha lavorato sodo per migliorare e perfezionare la classificazione delle malattie mentali che la distimia era più legata a un tipo di personalità. Ha definito quelli con un approccio depressivo, nevrotico e di mentalità debole.

Dagli anni ’60 ad oggi, il persistente disturbo depressivo continua ad essere purificato per arrivare alla radice del problema. Così, e al fine di una persona a ricevere questa diagnosi, lui o lei deve soddisfare le seguenti condizioni qualificanti:

umore depressivo con una durata minima di 2 anni.
Presenza di almeno due delle seguenti caratteristiche
Perdita o aumento dell’appetito.
Insonnia o ipersonnia.
Mancanza di energia o di fatica.
Bassa autostima.
deficit di concentrazione o difficoltà nel prendere decisioni
Sentimenti di disperazione.
Il disagio, la sofferenza continua.
Non ci sono episodi psicotici, episodi maniacali o altre malattie organiche, né si sospetta una depressione maggiore.

Cervello infiammato che rappresenta la neuropsicologia della distimia
Cosa succede nel mio cervello se mi viene diagnosticato un disturbo depressivo ricorrente (distimia)?

Quando una persona viene diagnosticata, ciò che spesso sperimenta è il sollievo. Questo per una ragione ovvia. C’è chi trascina quell’ombra fin dall’adolescenza. Quel vuoto che entrava costantemente da una porta semiaperta per lasciar andare lo sconforto, e quel persistente odore di tristezza che avvolge tutto.

La neuropsicologia della distimia ci dice che questa condizione ha un’origine. Si ritiene che lo stress e questo aumento di catecolamine e ormoni come il cortisolo influenzino la nostra capacità di regolare l’umore.

La ricerca clinica, e in particolare i progressi nelle tecnologie di imaging cerebrale, come la risonanza magnetica, ci hanno dato l’opportunità di scoprire dati molto rivelatori. Uno di questi è la presenza di una bassa attività in tutte quelle aree cerebrali legate alla risoluzione dei problemi, alla regolazione del sonno, all’appetito e persino alla nostra socievolezza.
La maggior parte di questi processi citati si concentra su un’area molto speciale. E ‘la corteccia cingolata anteriore, responsabile del controllo esecutivo ed emotivo, che mostra, come si dice, una bassa attività in tutti i pazienti con disturbo depressivo ricorrente.

La corteccia cingolata e i neuroni di Von Bursar

La corteccia cingolata anteriore fa parte di una rete che genera processi multipli. Ci aiuta a elaborare le informazioni, sia sensoriali che emotive. Ci aiuta a mantenere la nostra attenzione mentre ci muoviamo o interagiamo con gli altri. È lei che ci rende più facile mantenere il nostro interesse per il nostro ambiente, che funge da ponte tra l’emozione e l’attenzione.
Anche in questa zona del cervello sono i cosiddetti neuroni dell’economo di Von. Abbiamo tutti sentito parlare di neuroni specchio, ma anche questi ultimi richiedono il nostro interesse per un motivo chiave. Queste cellule nervose si collegano con gli altri per facilitare ed elaborare le informazioni sul dolore, la fame, e soprattutto, stimolano la generazione di “emozioni sociali”, come la fiducia, l’amore, il risentimento …
I neuroni dell’economo di Von sono presenti anche nelle scimmie antropomorfe, nei delfini, nelle balene e negli elefanti. Gli animali che, come noi, sono anch’essi depressi, mostrano la cosiddetta “sofferenza sociale”. Cioè, fattori come la solitudine, il rifiuto o la perdita di una posizione nella gerarchia del loro gruppo può generare tristezza e dolore emotivo.

Ecco come vediamo i dati molto interessanti.

Donna triste che guarda fuori dalla finestra
In conclusione: alla ricerca di risposte

A questo punto e sapendo cosa ci rivela la neuropsicologia della distimia, la domanda è la seguente: cosa fa sì che queste aree di distimia non funzionino come dovrebbero? Inoltre, cosa possiamo fare per ottenere una nuova regolamentazione? Dato che questi stati si trascinano nel tempo e non sempre reagiscono all’approccio farmacologico, tali questioni devono essere ulteriormente approfondite.

E’ noto, ad esempio, che esiste una componente ereditaria. Allo stesso modo, la sensazione di isolamento o di aver subito una perdita o il semplice fatto di non sentirsi utili in un dato momento genera questi stati cronici di sofferenza. La neuropsicologia della distimia ci dice che molti pazienti spesso migliorano quando avviano nuovi progetti. Il semplice fatto di fare un cambiamento nella nostra vita e sentirsi di nuovo coinvolti con qualcosa o qualcuno genera un progresso positivo e promettente.

Non arrendiamoci. Se sapremo di più su queste malattie, saremo in grado di fornire risposte migliori. Fino ad ora, teniamo conto di questo: la distimia è curabile e con un buon intervento e approccio psicoterapeutico possiamo superarla.

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